인간과 동물의 조화로운 삶을 만드는 수의학 전공





충남대학교 수의학과 김도현

Q 수의학과에 지원하게 된 계기는?
A 수의학과에 지원하게 된 계기는 수의사에 대한 관심이 가장 컸습니다. 입학 전부터 강아지를 키우고 있었기 때문에, 자연스럽게 반려동물의 건강과 안정을 보살펴 주는 수의사 선생님들을 가까이에서 지켜볼 수 있었습니다. 동물병원에서 일하는 수의사 선생님들은 제 걱정과 불안감을 완화시켜 주시고, 제 반려동물의 증상 개선을 위해서 열심히 노력해 주시는 모습을 보여주셨습니다. 따라서 저는 수의사의 매력을 보호자로서 먼저 경험한 셈이었습니다. 그러한 경험은 고등학교에 재학하던 시간을 거치면서 진로를 고민할 때, ‘수의사’라는 직업과 ‘수의학과’라는 전공에 좀 더 긍정적으로 고려해 볼 수 있는 이유가 될 수 있었던 것 같습니다. 하지만 반려동물을 키우시는 모든 분들이 수의학과를 고려하시진 않을 거라 생각합니다. 진로는 더 많은 요소들을 고려해 보아야 합니다. 저 같은 경우에는 가장 중요한 삶의 가치를 생각했던 것 같습니다. 저는 ‘치료’라는 행위를 통해서 제가 행복할 수 있다고 믿었습니다. 단 한 번도 누굴 치료해 보지 않았지만 저는 제가 가진 믿음에 자신이 있었습니다. 왜냐하면 저는 병원에서 일하면서 사람들과 만나서 그들의 문제를 듣고, 제 스스로 그 원인과 해결 방안에 대해 고민하며, 제 환자가 제 도움에 만족해하며 감사하다고 웃으며 나가는 상상을 매일 매일 하며 실없이 웃으며 마냥 기분이 좋았기 때문입니다. 마지막으로 고려해야 했던 부분은 직업의 비전과 제 삶에 이 직업이 기여할 수 있는 부분이 무엇인가였습니다. 저는 높은 보수뿐만 아니라 저녁이 있는 삶 그리고 직장에서 제가 존중 받을 수 있는 근무 환경을 원했습니다. 제가 이러한 고민을 했던 이유는 저는 제 인생에서 하고 싶은 일이 많았는데, 그 목표들을 이루기 위해서는 돈과 시간 그리고 제 삶의 여유가 필요했기 때문입니다. 저는 직업에 얽매여서 사는 것보단, 제 인생의 한 부분 중 하나가 직장에서의 삶일 뿐, 그 외의 장소 및 시간에서는 또 다른 저로 살고 싶다는 욕구가 매우 강했습니다. 따라서 저는 전문직에 큰 매력을 느꼈고, 이러한 조건들을 모두 만족시키는 직업이 수의사라고 생각해서 수의학과에 최종적으로 지원하였습니다.
Q 수의학과의 특징은?
A 수의학과의 특징은 여러 가지가 있지만 우선 대학생활에 초점을 맞추어서 본다면 6년제 과정으로, 예과 2년 그리고 본과 4년으로 구성되어 있다는 특징이 있습니다. 학교마다 세부 교육과정은 다르지만 충남대학교의 경우 예과 2년은 자연대 학생들과 유사한 수업들이 개설되어 있어서 일반생물학, 일반화학, 유기화학, 세포생물학, 통계학 등을 배우고 일부 수업들은 기본적인 수의학틱(?)한 과목들인 애완동물학, 산업동물학, 곤충학, 동물행동학 등을 배우고 유일하게 이 시기에 교양 과목을 들을 수 있는 특권이 있습니다. 반면에 본과는 본격적인 수의학과 전공들이 모두 총 망라되어 1학년은 기초의학, 2학년은 응용의학, 3학년은 임상의학 그리고 4학년은 실습과 법률과 경영을 배웁니다. 자세한 이수 과목들은 각 학교 사이트에 공개되어 있으니 참고하시면 되겠지만 참고로 충남대학교를 비롯해서 서울대학교 그리고 건국대학교의 경우 4학년 교과목이 다른 학년에 분배되어서 4학년 전에 모든 수업을 마치고 마지막 학년에는 실습 위주의 학습이 이루어지지만, 다른 학교들은 4학년까지 수업과 시험이 있습니다. 전자의 경우 수의사로 진로선택을 하지 않아도 모든 학생들이 기본적인 임상 경험을 확보할 수 있다는 의의가 있지만, 안그래도 힘든 수의학과 본과의 삶이 4학년 과목들을 미리 당겨 수강하면서 극도의 삶의 저하를 가져올 수 있습니다.저는 대학교에 입학한 이후에도 학점 관리에 노력을 많이 한 경우였는데, 수의학과에서 만약 4점대 중후반 학점을 노리신다면 24학점의 압박이 정말 큽니다. 월요일부터 금요일까지 매일 아홉시부터 여섯시까지는 무조건 학교에서 수업과 실습이 진행이 되며, 매 학기 첫 둘째주를 제외하고는 매주 마다 시험이 한 두 개가 예고없이 갑자기 잡히기 때문에 복습을 매일 해야 합니다. 하지만 하루에 수업이 두 세 개가 진행되다 보면 피피티 50개가 나간다고 했을 때, 봐야할 피피티만 몇 백 슬라이드가 되며, 그 부분을 전공책으로 좀 더 자세한 텍스트로 추가해서 공부하기로 하면 하루에 잘 수 있는 시간이 매우 적습니다. 물론 자신이 원하는 목표에 따라서 수의학과에 진학한 이후에도 각자 선택하는 삶이 다르지만, 유급이라는 제도가 있기 때문에 가감의 차이는 있지만 대부분의 학생들이 학기 중에 심한 시험과 수업 중압감에 시달립니다. 이러한 부분은 즉 수의학과 본과의 삶이 꼭 여러분이 생각하는 대학생의 삶과는 거리가 다를 수 있기 때문에 반드시 유의하시기 바랍니다. 정말 많은 학생들이 예과 2년 수료 후, 본과 생활을 하면서 수의학과에 대해 회의를 갖는 친구들도 생각보다 많이 있습니다. 하지만 어려운 대학 생활만큼 매력적인 대학생활을 할 수도 있는 곳이 수의학과입니다. 저 같은 경우에는 수의학과라는 특수성 때문에 교환학생부터 해외 연수 파견 및 고급 파트타임 지원까지 많은 선발 기회에서 플러스 요인이 있었습니다. 또한 주변에 반려동물을 키우시는 분들이 정말 많기 때문에 새로운 사람을 만날 때에도 쉽게 대화 주제를 찾고 친구를 사귀기 좋습니다. 물론 학부생이 함부로 진단을 내려서는 안되겠지만, 수의학과에 재학중이란 사실만으로도 많은 분들이 제게 관심을 가져주시고 쉽게 자신들의 이야기를 꺼냈습니다. 저는 그러한 경험 또한 무시못할 값진 경험이라고 생각합니다. 마지막으로 취직 스트레스가 없단 점 또한 강조하고 싶습니다. 앞에서 말씀드린 학업 스트레스가 물론 있긴 하지만, 전반적으로 취직에 대한 부담감이 어느 대학생을 고민하게 만든다는 점을 고려할 때, 학업 내신 성적만 신경 쓴다면 별도로 어학 스펙이나, 연수, 봉사활동, 인턴 실적 등을 준비하지 않아도 되는 점은 장점이라고 생각합니다. 타 학과와 달리 수의학과는 재학생 시절 대학 생활을 충분히 즐기지 못하는 것 같지만 졸업 학년에 가까워 질수록 대학원을 갈 것인지, 임상을 갈 것 인지, 임상이라면 1차병원인지 아니면 상급 병원인지, 전공 과는 무엇을 하고 싶은지만 고민하면 대부분 자기가 원하는 방향을 자신의 삶으로 만드는데 상대적으로 훨씬 수월하다고 생각합니다. 따라서 조금 학교 다닐 땐 힘들더라도 취직을 위해서 휴학을 한다거나 별도의 시험 준비 및 스펙을 쌓기 위해서 졸업 연기를 하지 않아도 된다는 점들 등을 고려하면 사실은 6년제라고 하지만 요즘 4년제 학생들의 졸업까지 소요되는 시간과 큰 차이가 나지 않을뿐더러, 바로 취직이 될 수 있단 점이 사실 가장 큰 매력 중 하나일 것입니다.
Q 수험생에게 꼭 하고싶은말!
A 수의학과의 진로는 정말 밝습니다. 최근 국책 연구소에서 발표한 10년 후에도 여전히 유망한 직장 및, 미래 전망이 더 밝은 직업에 항상 수의사는 높은 순위를 기록하고 있으며, 미국에서 발표하는 직업 별 잠재성에서도 수의사는 미래가 희망찬 직업입니다. 갈수록 반려 동물의 개체수가 증가하고 있으며, 반려 동물의 삶의 질에 대한 전반적인 사회적 인식이 갈수록 제고되고 있기 때문에 매해 반려 동물 시장은 성장하고 있으며, 당분간 이러한 성장세는 지속될 것으로 예상되고 있습니다. 하지만 현재 국내 수의사들이 당면한 과제는 의료보험 체계가 없기 때문에 동물병원 마다 다른 진료 수가에 대한 소비자들의 불신, 전문의 제도가 없기 때문에 오는 서비스의 향상 제약, 대형화의 뎌딘 속도로 인한 영세한 규모 등이 전반적으로 수의사들이 공감하는 문제점입니다. 따라서 가능성과 잠재력은 매우 뛰어나지만, 그 만큼 아직 개선해야 할 문제들도 많이 갖고 있습니다. 임상 뿐만 아니라 많은 수의학과 학생들이 비임상도 고려합니다. 수의사는 공무원 7급으로 임용이 가능하기 때문에 수의직 공무원으로 진로선택을 하는 학생도 있고, 연구를 좋아하는 학생들은 국책연구소나 기업에서 연구를 합니다. 연구직은 특히 교수를 꿈 꾸는 학생들이 많이 고려하는데, 현 시점 기준으로 수의대는 의대와 달리 수의사 면허를 가진 박사급 인재만 수의대 교수로 임용될 수 있기 때문에 사실 교수를 꿈 꾸는 학생들에게 수의학과는 최고의 학과일 수도 있습니다. 물론 역으로 교수를 지원하는 것도 가능하기 때문에, 수의사 면허를 가진 박사로 프리미엄을 갖고 타 학과에서 교수로 임용되는 것도 가능합니다. 그 외에도 제약회사부터 전공을 살리지 않고 수의사 프리미엄만 가지고 취직하거나 사업하는 경우까지 정말 많은 진로의 방향이 여러분을 기다리고 있습니다. 수의사를 필요로 하는 곳이 정말 많습니다. 아쉬움을 뒤로하고 앞으로 대학에 입학할 여러분의 미래에 먼저 정말 응원과 격려를 드리고 싶습니다. 고등학교 때에 저는 사실 진로에 대해 많은 고민을 해 보진 않았습니다. 왜냐면 저는 비교적 이른 나이에 확고한 꿈이 있었다고 생각했기 때문입니다. 하지만 막상 그러한 확고한 꿈을 가지고 선택한 진로 마저도, 막상 그 길 위에 서게 되면 많은 도전과 어려움 속에서 후회와 회의가 들기 마련입니다. 하물며 진로가 확고하지 않은 학생들이라면 자신이 원하지 않았던 삶을 살던 와중에 어떤 문제를 직면하게 되었을 때 어떤 생각이 들까요? 여러분 처음 6년제에 들어갈 때 저는 남들은 4년 할 대학생활 6년간 할 수 있다며 마치 특권처럼 느껴져서 행복했습니다. 하지만 실제로는 고등학교 3년간 보다 더 방대한 공부를 하면서 놀아본 기억이 아득해졌습니다. 워낙 제가 기숙사에서 잠만 자고, 학교에 가서 하루 종일 수업 듣다가, 밤에 도서관에서 공부하는 것을 무한 반복 하며 기숙사 – 학교 – 도서관에서 벗어나지 않다보니 친구들이 충남대 버뮤다라고 할 정도로 죽어라 공부했습니다. 제가 선택한 삶이다 보니 힘들어도 그나마 견딜 수 있었던 거지, 그게 아니었다면 견디지 못했을 삶이었습니다. 그래서 놀지 못해도, 매일 공부만 해도 내가 원하는 것을 위해서 인내하는 시간으로 생각해서 참고 견디며 공부했습니다. 하지만 여러분 공부 또한 수의학과의 일부에 지나지 않습니다. 공부와 별개로 6년간 군대도 안가고 유학도 안가는 친구들 사이에서 완만히 지내야 하고, 일반 교수님이 아닌 특수 전문직 자격증을 가진 교수님의 프라이드를 지켜주기 위해 말도 항상 신경써야 하며, 병원에서는 고객 분들의 어떤 요구에도 웃으며 밝게 응대해 주어야 하고, 교내에서 관리하는 수십 마리의 개, 수백 마리의 쥐를 관리해야 합니다. 지금 이러한 말을 듣고서도 여러분들이 크게 머리가 갸우뚱 거리지 않았다면 저는 그런 학생분들께 진지하게 수의학과를 고려해 보라고 말씀드리고 싶습니다. 수의사는 사명감입니다. 어떤 힘들고 짖궂은 상황에도 여러분이 수의사라는 이유 하나로, 가슴이 뛰며 힘들던 과정도 큰 그림을 위한 관문으로 여겨져야 합니다. 그게 바로 생명이란 것의 숭고한 가치입니다. 가끔은 내 자신을 희생하더라도 나보다 다른 생명의 행복과 안정을 우선시 할 수 있는 봉사성을 갖춘 학생들이야 말로 가장 수의학과가 원하는 인재상이라고 생각합니다. 하지만 아직도 반신반의 한다면 제가 드리고 싶은 가장 큰 조언은 근처에 동물병원 원장님께 부탁드려서 단 하루만이라도 그냥 동물병원에 존재해 보세요. 의사와는 또 다른 수의사의 삶을 단 하루 함께 수의사님 옆에서 경험해 보시고, 집에 귀가하실 때 원장님께 ‘원장님 저 내일 또 오고 싶습니다’라는 말이 자기 마음속에서 몇 퍼센트 진실된 마음으로 나오는지 혹은 나오기나 하는지 스스로 확인해 보세요. 그리고 집에 가서 오늘 하루를 복사 붙여넣기 365일 곱하기 10년 혹은 20년을 한다고 생각해 보세요. 그렇게 하면아마 이 글을 읽는 것보다 수의학과에 대한 자기만의 생각이 더 뚜렷하게 확립될 거라 생각합니다.




충남대학교 수의학과 김보명

Q 수의학과를 선택한 이유는?
A 어릴 때는 돌리틀 박사의 모험이란 책을 읽고 모든 동물과 교감하고 싶었습니다. 그러던 와중 부모님이 허락해주셔서 중학생 때 토끼를 기르게 됐는데, 병원에 데려갔을 때 생소해 하는 수의사분을 보고 종에 관계없이 모든 동물을 진료할 수 있는 수의사가 되어야겠다고 생각했습니다. 그리고 동물과 함께하는 직업 중에 수의사가 가장 되기 어려워서 수의사로 방향을 잡았습니다. 그땐 로컬 임상 수의사만 수의사인 줄 알았지요.

Q 고등학교에 재학했을 당시 주로 어떤 활동을 했나요?
A 사실 지금 후회가 남는데, 고등학교 때는 공부 이외에 다른 활동을 하면 안 된다고 생각했습니다. 그래서 학교행사만 참여를 했었고 스스로 동아리를 가입한다든지 하는 활동들은 하지 않았습니다. 가장 기억에 남는 행사는 체육대회입니다. 친구들과 응원하는 것이 재미있었고, 고등학교 2학년 때 친구들과 준비했던 축제도 재미있었습니다. 책은 주로 영어 소설을 읽었습니다. Inkdeath등 청소년 소설을 주로 읽었습니다. 과학동아도 재밌어서 꾸준히 읽었습니다.

Q 수의학과에서는 무엇을 배우나요?
A 수의기초학, 수의예방학, 수의임상학을 배웁니다. 수의기초학은 해부, 생리, 생화학, 미생물 등에 대해 연구합니다. 수의예방학은 공중보건학, 전염병학 등 보건과 검역에 대한 학문이며, 수의임상학은 병의 증상, 치료법, 진단법 등을 다룹니다. 이 모든 과목을 배운 후 본과 4학년에는 대학에서 로테이션을 돌게 됩니다.(충남대학교 기준)

Q 전공에 기초가 되며 도움이 되고 적용할 만한 고교 교과목과 추천도서는?
A 사생물I과 II가 수업에서 가장 도움이 되었습니다. 그리고 원서교재를 읽을 때나 발표자료를 만들 때 종종 논문을 참고하기 때문에 영어를 읽는데 두려움이 없어야 합니다. 또한, 수의사는 생명을 다루는 직업이기 때문에 안락사라든지 생명윤리에 대해 자신만의 기준을 갖는 노력도 좋습니다. <수의사가 말하는 수의사>에서 여러 분야에서 종사하시는 수의사분들의 글을 보고 수의학과가 어떤지 가늠할 수 있었습니다. 가장 수의사의 삶에 잘 들어맞는 현실적인 책이라고 생각합니다. 그 밖에 해부학 등 궁금한 것이 있다면 구글에서 veterinary anatomy등 veterinary를 학문 앞에 붙이면 외국의 수의대에서 정리한 자료가 있으니 그것을 훑어보면 됩니다. 물론 아직 외울 필요는 없어요.
Q 입학 전과 후, 달라진 모습은 무엇인가요?
A 수의사에 대한 직업의식이 많이 바뀌었습니다. 동물에 초점을 두기보단 사람에 초점을 많이 두고 있습니다. 수의학이란 동물을 돕는 학문이라기보다 동물을 의학적인 관점 등으로 탐구하는 과학이라고 생각합니다.

Q 학교(학과)에 대한 이미지와 기대감, 만족감은 어떠한가요?
A 수의대가 10군데이고, 거의 비슷하다고 봅니다. 임상수의사들 사이에서는 주로 자기 학교 나온 후배를 챙기기 때문에 나중에 일하고 싶은 지역의 수의대를 가는 것이 가장 좋다고 생각합니다.

Q 요즘 가장 몰두하고 있는 프로그램이나 활동은 무엇인가요?
A 3학년이다 보니 세부진로를 정해야 할 필요성을 느끼고 있어 학회정보도 찾아보고 여러 실습기관을 알아보고 있습니다. 또한 최근 펫쇼에서의 봉사활동을 통해 수의시장을 간접경험하기도 합니다.

Q 생활 속에서 적용할 만한 전공정보를 공유해 보아요.
A 개나 고양이등 반려동물들에 접근할 때에는 무조건 보호자의 허락을 받아야 하며, 바로 쓰다듬지 말고 주먹을 코앞에 갖다 대 자신의 냄새를 맡게 한 뒤 쓰다듬어야 합니다. 만약 동물이 이 과정 중에서 조금이라도 피하려거나 불편한 기색을 보인다면 억지로 쓰다듬지 말아야 합니다. 그리고 동물들은 아기와 같아서 열이 나거나 조금이라도 증상을 보인다면 바로 병원으로 데려가 검사를 받아야 하며, 백신도 제때 맞혀야 합니다. 또한 동물과 사람 간 종차가 있기 때문에 수의사의 처방 없이 보호자가 자가 진료를 하여 동물약을 먹이는 것은 절대로 해서는 안됩니다. 동물을 키울 때에는 개, 고양이의 경우 20년 정도 매달 지출되는 돈을 예상을 해서 책임을 질 수 있는지 숙고해보고 키워야 합니다. 대전 야생동물 구조센터 번호는 042-821-7931이므로 다친 야생동물이 있다면 이리로 전화하면 됩니다. 아기 야생동물들은 어미가 근처에 있을 수 있으니 무작정 구조하면 안됩니다.
Q 전공에 대한 오해와 진실이 있다면?
A 사람들이 수의대생들은 이미 어느 정도 진료를 할 수 있다고 생각하는데, 의대생들이 학생신분으로 직접 현장에서 사람들 진료를 하지 않듯이, 수의사도 면허증을 취득하고 나서 일정 기간의 인턴을 거쳐야 진료가 가능합니다. 사람 환자처럼 동물들도 검증된 의료 서비스를 받을 권리가 있습니다. 배우면 배울수록 의학적인 지식이 늘어나 일상생활에 소소하게 적용하는 기쁨이 있긴 합니다. 건강 관련 뉴스를 볼 때 아는 지식을 이용해 판단해 보지만 어디까지나 소소하게 적용하는 것이지 의사를 대체할 수 있을 만큼 아는 것은 절대 아닙니다.
Q 졸업 후 모습은?
A 졸업 후엔 바로 인턴을 하거나 석사과정에 들어가는 것이 일반적입니다. 기초분야를 가고 싶으면 박사과정은 당연히 거쳐야 합니다. 졸업 후에 과정은 이렇게 크게 3갈래로 나뉘지만 (내 개인 경험으로) 무엇을 공부할지는 개인 선택이고, 무엇을 공부할지에 따라도 계획이 바뀝니다. 예를 들어 외국에 나가 살고 싶다면 따로 외국 면허 시험공부를 학부 때부터 하는 것이 좋고, 졸업 후에 바로 공무원 시험을 준비한다든지 수의직이 아닌 직업으로 진로를 잡을 수도 있습니다. 수의검역원에서 시행하는 수의사 국가고시를 통과하면 수의사 면허증이 발부됩니다. 수의사가 되면 직장문제는 걱정이 없지만 원하는 일을 하고 싶다면 진로에 대해 고민하고 다양한 경험을 해보는 것이 중요합니다. 또한, 임상수의사를 하고 싶은 사람들에겐 학교공부도 중요하지만 로컬병원으로의 실습을 통해 얻는 것도 많습니다. 수의대생들의 진로에 관한 생각은 데일리벳에서 설문조사를 해 놓은 기사를 참고해도 좋습니다.
Q 수험생에게 꼭 하고 싶은 말!
A 수의대생이 된 지금, 동물을 좋아하고, 아끼는 마음으로만은 수의사가 되기 힘들다는 것을 체감합니다. 요즘엔 동물이 나아서, 건강하게 돌아가는 것에 보람을 느끼기 보다는 내가 이 사회에서 동물들에 대해 이해도가 가장 높은 사람으로서 인류 발전에 기여해서 보람을 느끼고 싶다는 생각을 합니다. 물론 동물을 좋아해서 수의대를 생각한 학생들이 많을 것이지만 수의대는 동물만 좋아한다고 오는 곳이 아니라 6년 동안의 기나긴 공부와 그 이후 계속되는 윤리적인 문제(살처분이라든지, 경제적인 문제로 인해 안락사를 요구하는 보호자라든지)를 견뎌낼 수 있는 의지가 있어야 합니다. 수의사는 동물과 사람을 가장 확실히 잇는 다리입니다. 이 점에서 우리는 동물의 권리를 가장 설득력 있게 요구함과 동시에 사람의 요구에 맞춰서 동물에게 최대한 편안한 환경을 제공할 수 있어야 합니다. 그러므로 동물을 좋아하고 끈기가 있다면 동물권을 증진시킬 수 있는 가장 최전선에 있는 직업이라고 생각합니다. 동물을 좋아하지만 오랜 수의학 공부를 견뎌낼 자신이 없다면 다른 직업을 가져도 얼마든지 동물을 도울 수 있는 방법이 있으니 그 길로 가면되고, 동물이 좋기보단 수의학이 좋아서 수의대에 입학하는 사람들은 생명윤리에 관한 자기만의 생각을 만드는 노력을 하는 것도 중요합니다.